A CIÊNCIA POR DETRÁS DA FORMULAÇÃO COSMÉTICA. A palavra ao Químico, Cosmetologista e Investigador Dr. Antonio Avolio

A Ciência e Investigação são fundamentais para o crescimento e evolução da indústria cosmética, pois garantem a inovação contínua dos produtos e dos seus ingredientes, respondendo às novas e crescentes expectativas dos consumidores, cada vez mais orientados para produtos eficazes, seguros e garantidos.

A beleza e a cosmética sempre reflectiram as necessidades sociais contingentes, influenciando e sendo influenciados pelos acontecimentos que acontecem à nossa volta e que determinam novos consumos e hábitos.

As consequências da pandemia de Covid-19 não dizem apenas respeito aos efeitos em termos físicos, relacionados com a infecção, mas toda uma série de mudanças significativas em todos os aspectos das nossas vidas, que permanecerão por um período muito longo, mesmo após a cobiçada administração da vacina.

Nunca antes o verdadeiro valor científico dos cosméticos foi revelado ao público e ao consumidor, que no passado raramente tinha percebido o grande e constante trabalho de investigação e inovação por detrás de cada produto. Reconhecimento também obtido pelas instituições que permitiram à população, com a mais recente DPCM, aceder aos rituais de beleza profissional em cabeleireiros e salões de beleza transmitindo protecção, respeito, segurança e dignidade através do produto cosmético. Palavras-chave que distinguem o mundo actual da cosmética.

As empresas cosméticas italianas investem cerca de 6% do seu volume de negócios em Investigação e Desenvolvimento contra uma média industrial nacional estimada em 3%.

No meu grupo, o investimento em Investigação e Inovação atingiu, nos últimos meses, uma percentagem de 9% do volume de negócios anual.

Hoje estou com o Dr. Avolio, Químico Farmacêutico, Investigador e Formulador de produtos cosméticos e de coloração capilar. Director do Laboratório de Investigação e Inovação UBI UNIVERSAL BEAUTY INNOVATION of NG GROUP UNIVERSAL. Autor de publicações científicas e patentes de instrumentos certificados, que exploram matérias-primas inovadoras.  Ele irá ajudar-nos a compreender o que está por detrás da fórmula cosmética dos produtos mais solicitados no mercado actual.

GA: Dr. Avolio as novas necessidades dos consumidores reflectem a necessidade de combater a ansiedade gerada pelo vírus, pedindo aos cosméticos que respondam eficazmente através da ciência. Inicialmente houve um boom na procura de gel higienizante de mãos, que se estabilizou agora em termos de volume. Como é que, através da Investigação, respondeu a esta exigência?

AA: Tentámos imediatamente encontrar uma solução para a secagem e desidratação excessivas causadas pelo uso frequente de produtos que contêm álcool, a fim de poder higienizar e hidratar as mãos numa única solução. Após dias intensos de pesquisa de fórmulas, conseguimos desenvolver o soro higienizante e emoliente de primeira mão, uma fórmula vegana antibacteriana sem álcool, certificada pela Macrofarm, um spin-off da Universidade da Calábria e dermatologicamente testada. A acção purificante e antibacteriana é realizada graças ao oxigénio activo e é igual aos produtos que contêm 70% de álcool. Está em curso uma investigação para avaliar a permanência no tempo da barreira protectora que é criada na pele após a aplicação do soro higienizante, uma vez que isto permitiria ter uma espécie de luva natural por um período prolongado, que estamos a medir.

Foi também dada especial atenção ao estudo do aroma do soro, desenvolvendo um bouquet com notas frescas, relaxantes e anti-stress. O olfacto é um dos sentidos mais profundamente ligados à memória, razão pela qual falamos de memória olfactiva. Quando isto é estimulado, é capaz de devolver memórias mesmo muito distantes no tempo. O olfacto, ao perceber certos odores, pode ajudar a adquirir um bem-estar psicofísico para aliviar a tensão, reequilibrar a ansiedade e induzir sensações agradáveis. É, portanto, um verdadeiro produto multifuncional e multifuncional.

GA: Neste período houve também um grande aumento, especialmente através dos canais digitais, nas vendas de produtos dedicados ao Self-Beauty, incluindo os relacionados com a coloração do cabelo. Já existiam numerosas ofertas no mercado, mas estas eram frequentemente produtos decepcionantes, devido à fraca cobertura de cabelos brancos, às cores limitadas que não satisfaziam as expectativas e eram frequentemente demasiado agressivas. Como está a responder a este pedido através do Laboratório de Investigação e Inovação?

AA: Há anos que está em curso um estudo sobre a procura de uma solução dedicada aos kits de coloração doméstica, que poderia alcançar todos estes desempenhos, mas através de uma velocidade de obturação mais rápida. Finalmente, ao acelerar a investigação durante o encerramento, formulámos a coloração de “10 minutos”, que satisfaz estas necessidades, permitindo obter o máximo resultado em termos de coloração, no mais curto tempo de colocação possível.

É uma fórmula Vegan, dermatologicamente testada, para a qual foram desenvolvidas numerosas tonalidades, muito intensa com reflexos brilhantes e cobertura máxima de cabelo branco.  A fórmula não contém Glúten, Parabenos, Silconi, MEA, SLES/SLS, Formaldeído e Fosfatos. No interior inserimos um activo, patenteado por nós, à base de taurina, a fim de aumentar a elasticidade do cabelo e restaurar a sua fisiologia natural, com o resultado de uma maior resistência à tracção e à quebra, protecção da estrutura cutânea e maior brilho. Incluímos também uma mistura de aminoácidos de origem vegetal com características de reestruturação, reparação e reforço da queratina. Foi um grande esforço por parte de todo o laboratório, mas o resultado obtido é excelente tanto em termos de cor natural como de propriedades cosméticas.

GA: Os detergentes com acção antibacteriana são outra categoria de produtos com grande procura neste período, talvez porque lhes é confiado o desejo e a necessidade de limpar profundamente a pele e o cabelo, eliminando qualquer possibilidade de contaminação por bactérias e vírus. O champô é a categoria sujeita à maior competição entre empresas, resultando numa grande variedade de preparações, que ostentam os mais diversos efeitos. Quais são as características de formulação de um produto de limpeza capilar de nova geração?

AA: Hoje em dia, para formular um cosmético de qualidade, é necessário não só conhecer a química das substâncias que o compõem e garantir a sua estabilidade do ponto de vista molecular, mas também conhecer os factores e mecanismos fisiológicos que interagem no problema ou na funcionalidade do produto. Um produto de limpeza capilar deve conter vários componentes, cuja função não é apenas a lavagem, mas também tornar o produto ligeiramente condicionador, agradável em textura, fragrância e fácil de usar. É um conjunto complexo de diferentes substâncias, cujo ingrediente activo é o tensioactivo: agente de lavagem, a que os formuladores chamam SAL (substância activa de lavagem).

Os tensioactivos mais utilizados em champôs são aniónicos, catiónicos, anfotéricos e não-iónicos e podem ser classificados em primários e secundários, dependendo da sua utilização na formulação, mas também das suas características químicas. O tensioactivo primário forma a base do champô e é geralmente um tensioactivo aniónico. No entanto, existem excepções, tais como nos champôs para crianças, onde são utilizados surfactantes anfotéricos ou não iónicos a fim de reduzir a agressividade e os efeitos irritantes sobre os olhos potencialmente causados por estes. Os surfactantes secundários, por outro lado, são geralmente utilizados para reduzir a agressão, melhorar a aparência e a quantidade de espuma, melhorar a sensação da pele. Estas são seguidas por numerosas substâncias que servem para estabilizar a espuma (estabilizadores de espuma), para tornar o champô mais denso (agentes de controlo de viscosidade), e para corrigir o pH para o levar a valores mais fisiológicos (5,5:6,5) (corrector de viscosidade).

Os conservantes desempenham um papel importante na garantia de um baixo nível de contaminação microbiológica, uma vez que o champô, sendo composto por uma grande percentagem de água, é um ambiente fértil para o desenvolvimento de bactérias e bolores. A fragrância é crucial para transmitir a escolha do consumidor e, neste período, está a desempenhar um papel fundamental como factor evocativo de limpeza e frescura. Pode actuar não só sobre o sensorial mas também curativo quando é obtido a partir da utilização de óleos essenciais. Os agentes funcionais são substâncias que dão ao champô outras qualidades, tais como anti-caspa, anti-irritante, agentes condicionantes, etc.

GA: O valor científico da cosmética está a tornar-se cada vez mais essencial. A investigação dá um impulso considerável ao sector e cria colaboração entre laboratórios, tanto nas universidades como na indústria. As fronteiras com outras disciplinas estão a diminuir: muitos produtos estão agora na fronteira entre a medicina e os cosméticos, uma vez que são capazes de curar e prevenir anomalias de pele, ao mesmo tempo que desempenham funções cosméticas.

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