GESELLSCHAFTLICHE VERANTWORTUNG DES UNTERNEHMENS: Ihr Unternehmen unter ethischen Gesichtspunkten. Von der Notwendigkeit zur Berufung

In den letzten Jahren hat die Integration des Konzepts der CSR (Corporate Social Responsibility) in die Geschäftsstrategie eines jeden auf dem Markt tätigen Unternehmens zunehmend an Bedeutung gewonnen.

Die Pandemie COVID-19, die uns heimgesucht hat, hat bei den Wirtschaftsakteuren zwei unterschiedliche Ansätze für das Konzept der sozialen Verantwortung der Unternehmen hervorgerufen: eine Verringerung der Investitionen in diesem Sinne oder ein größeres Engagement, das auf langfristige Ergebnisse abzielt.

Darüber spreche ich heute mit Dr. Azra Hasani, einer Spezialistin für Internationale Wirtschaft und Expertin für soziale Verantwortung von Unternehmen.

GA: Herr Dr. Hasani, in den letzten Jahren hat sich die Debatte über die soziale Verantwortung von Unternehmen intensiviert. Aber was genau ist mit sozialer Verantwortung gemeint?

AH: Die soziale Verantwortung von Unternehmen (Corporate Social Responsibility, CSR) ist immer noch nicht eindeutig definiert, obwohl sie eines der am meisten diskutierten Themen der letzten Jahre ist. Im Allgemeinen bedeutet das Sprechen von einem sozial verantwortlichen Unternehmen jedoch, dass es ethische Werte in seine Geschäftsstrategie integriert hat, sofern diese nicht durch externe Vorschriften auferlegt werden, sondern das Ergebnis freiwilliger Entscheidungen sind.

GA: Sie entspringen also einer starken Überzeugung des Business Leader. Doch welche Maßnahmen eines Unternehmens können in der Praxis als sozial verantwortlich angesehen werden?

AH: Soziale Verantwortung nimmt verschiedene Formen an und manifestiert sich in verschiedenen Handlungen, einschließlich täglicher Handlungen, die in direktem Zusammenhang mit ihrem Kerngeschäft stehen oder das äußere Umfeld, in dem sie tätig ist, beeinflussen können.

Sicherlich ist es notwendig, dass diese Werte in erster Linie Teil dessen sind, was die Strategie des Unternehmens und damit seine Grundwerte ausmacht: seine Mission und, intern, die damit verbundene Unternehmenskultur.

Wenn wir von praktischen Aktionen sprechen, kann sich die soziale Verantwortung durch Aktionen im Zusammenhang mit der Produktionstätigkeit manifestieren, wie z.B. durch den Verzicht auf Tierversuche zum Nachweis der Qualität ihrer Produkte, oder durch Aktionen im Zusammenhang mit ihren Mitarbeitern, z.B. indem sie deren Wohlergehen an die erste Stelle setzt, indem sie ihnen eine Reihe von zusätzlichen Vorteilen bietet, die ihren Aufenthalt am Arbeitsplatz heiter und anregend machen, aber auch durch Aktionen im Zusammenhang mit dem Umweltschutz, der Achtung der Menschenrechte und ihrer Würde und auch durch Aktionen der Solidarität mit der Außenwelt.

GA: Sie haben vorhin gesagt, dass sich die Debatte über CSR in den letzten Jahren intensiviert hat. Was sind Ihrer Meinung nach die Gründe, die dazu geführt haben, dass dem sozial verantwortlichen Handeln der Wirtschaftsakteure immer mehr Aufmerksamkeit geschenkt wird?

AH: Zunächst einmal ist die Sensibilität der internen und vor allem der externen Stakeholder für die Auswirkungen, die eine wirtschaftliche Aktivität auf die Gesellschaft und die Umwelt, in der sie stattfindet, haben zugenommen. Zweitens wurde dieses Mittel auch eingesetzt, um den vielen unethischen Aktivitäten ein Ende zu setzen, die viele Unternehmen ergriffen und die bis dahin von der öffentlichen Meinung ignoriert worden waren.

Offensichtlich nahm die Reaktion auch eine ordnungspolitische Form an, da Beschränkungen und Regeln für Aktivitäten auferlegt wurden, die die umliegende Umwelt schädigen könnten. Die Zunahme der Phänomene, die die Zukunft unserer Erde und der Menschheit bedrohen, hat dazu geführt, dass den Akteuren, die einen direkten Einfluss auf sie hatten, größere Aufmerksamkeit geschenkt wird.

Aber der wirkliche Wettlauf um Verbesserungen unter dem ethischen Gesichtspunkt der Geschäftsstrategien ergibt sich vor allem aus der Notwendigkeit, einen Wettbewerbsvorteil zu erlangen, der sich aus freiwillig ergriffenen sozial verantwortlichen Maßnahmen ergibt, die über die gesetzlichen Anforderungen hinausgehen. Diese Notwendigkeit ergibt sich aus der größeren Sensibilität, die der Endverbraucher durch die Wahl von Unternehmen, die als sozial verantwortlich gelten, zum Ausdruck bringt.

GA: Es ist also wichtig, Ihr ethisches Handeln nach außen hin zu kommunizieren. Und was können die besten Strategien für ein Unternehmen sein, um diesem Bedarf gerecht zu werden?

AH: Sicherlich ist die Kommunikation ein grundlegender Aspekt, insbesondere wenn das Hauptziel der eigenen Tätigkeit vom Verbraucher „gewählt“ wird.

Es gibt verschiedene Möglichkeiten der Kommunikation mit der Außenwelt. Das erste offizielle Dokument, das die Rolle ihrer Tätigkeit bei der Umsetzung einer sozial verantwortlichen Wirtschaft darlegen soll, ist der Sozialbericht, der in einigen Fällen ein Pflichtdokument ist. Aber nicht nur das, es gibt viele schriftliche Richtlinien, die umgesetzt werden können, wie z.B. der Verhaltenskodex für das Unternehmen und seine Mitarbeiter, der Verhaltenskodex für seine Zulieferer oder andere Spezifikationen seines Kerngeschäfts.

Darüber hinaus gibt es noch andere Möglichkeiten, wie z.B. das Vorhandensein von Abschnitten zum Thema Verantwortung auf Ihrer Unternehmenswebsite, die Werbung für die ethischen Merkmale Ihres Produkts durch die Anbringung von speziellen Symbolen darauf und die Kommunikation mit der Außenwelt über Ihre Solidaritätsaktivitäten.

Es gibt auch Möglichkeiten des direkten Kontakts mit dem Endverbraucher, um seine Wahrnehmung des Produkts und die daraus resultierenden Auswirkungen auf den QdV (Quality of Life)-Index zu messen.

GA: Apropos Lebensqualität: Gab es irgendwelche Auswirkungen des COVID-19-Phänomens auf diesen Aspekt?

AH: Natürlich! Was die Unternehmensperspektive betrifft, so gab es zwei völlig gegensätzliche Ansätze: Einige haben beschlossen, weniger in den sozialen Aspekt ihres Unternehmens zu investieren, um kurzfristig überleben zu können, während andere sich bewusst geworden sind, dass das CSR-Instrument von grundlegender Bedeutung ist, um ein langfristiges Bündnis mit dem Verbraucher zu schaffen, wobei ein Gleichgewicht zwischen den Zielen der Gewinnmaximierung und der Aufmerksamkeit für ihre Stakeholder und das Umfeld, in dem sie tätig sind, angestrebt wird.

Ich halte es zwar für wichtig, über diesen Aspekt der eigenen Geschäftsstrategie nachzudenken, was die eigene Perspektive des Verbrauchers betrifft. Einige Studien haben ergeben, dass COVID-19 zu einer deutlichen Steigerung der Aufmerksamkeit der Verbraucher beim Kauf von Produkten geführt hat, die nicht nur die eigenen Bedürfnisse befriedigen, sondern auch die Bedürfnisse der anderen erfüllen. Daher ein bewussterer und ethischerer Einkauf.

GA: Das ist sehr wichtig! Mir ist klar, dass der Verbraucher dazu gebracht wird, das Produkt derjenigen zu wählen, die fest an ethische Werte glauben und sie zu einem grundlegenden Bestandteil ihrer Geschäftsstrategie machen.

Um ausgewählt zu werden, müssen wir uns also zunächst dafür entscheiden, unsere volle Aufmerksamkeit auf die Bedürfnisse unserer Verbraucher zu richten.

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